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김영호 통일장관 첫 대외 일정은 납북자 가족 면담“종전 선언 절대 추진 않겠다”
김민서  |  @chosun.com
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승인 2023.08.04  
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김영호 통일부 장관이 3일 서울 종로구 정부서울청사에서 납북자·억류자·국군포로 단체장 및 가족과 기념 촬영을 하고 있다./뉴스1
 
김영호 통일부 장관이 3일 서울 종로구 정부서울청사에서 납북자·억류자·국군포로 단체장 및 가족과 기념 촬영을 하고 있다./뉴스1

김영호 통일부 장관은 3일 납북자, 억류자, 국군 포로 단체 대표·가족들을 초청해 만났다. 이날 면담은 김 장관 취임 후 첫 대외 일정이었다.

김 장관은 이날 정부서울청사 집무실 입구에 먼저 나와 단체 대표와 가족들을 맞이했다. 최성룡 납북자가족모임 대표는 면담장에 들어서며 취재진을 향해 “(여기 온 게) 10년 만이네요”라고 했다.

김 장관은 “청문회를 준비하면서부터 취임 후 여러분을 제일 먼저 만나야겠다고 생각했다”며 “주무 부처 장관으로서 여러분의 고통과 그간 겪은 어려움을 함께하고 문제를 해결하겠다는 각오를 말씀드린다”고 했다. 그러면서 “통일부는 앞으로 국제기구, 유관 국가들과 협력해 이 문제를 풀어나갈 것”이라고 했다. 통일부는 김 장관 취임과 더불어 ‘납북자 대책반’을 장관 직속으로 설치하는 조직 개편을 추진 중이다.

김영호(맨 왼쪽) 통일부 장관이 3일 취임 후 첫 대외 일정으로 서울 종로구 정부서울청사에서 납북자, 억류자, 국군 포로 단체 대표·가족들을 초청해 면담을 하고 있다. 통일부는 김 장관 취임과 더불어 '납북자 대책반'을 장관 직속으로 설치하는 조직 개편을 추진 중이다. /뉴스1
 
김영호(맨 왼쪽) 통일부 장관이 3일 취임 후 첫 대외 일정으로 서울 종로구 정부서울청사에서 납북자, 억류자, 국군 포로 단체 대표·가족들을 초청해 면담을 하고 있다. 통일부는 김 장관 취임과 더불어 '납북자 대책반'을 장관 직속으로 설치하는 조직 개편을 추진 중이다. /뉴스1

김 장관은 “지난 4월 워싱턴에서 열린 한미 정상회담에서 윤석열 대통령은 조 바이든 대통령과 공동성명을 발표하고 납북자·국군포로·억류자 문제를 한국과 미국이 공동으로 긴밀하게 협력해서 해결하겠다는 입장을 발표했다”며 “대통령과 정부의 입장은 확고하다”고 강조했다.

김 장관은 또 “윤석열 정부는 종전 선언을 절대로 추진하지 않겠다고 약속한다”고도 했다. 그는 “종전 선언이 이뤄지면 전시 납북자, 국군 포로 문제는 묻히게 된다”며 “종전 선언은 그 여건이 조성되지 않았다”고 했다.

면담에는 6·25전쟁납북인사가족협의회의 이미일 명예이사장과 이성의 이사장, 전후납북자피해가족연합회 최성룡 이사장, 국군 포로 문제에 집중해온 사단법인 물망초의 박선영 이사장, 북한에 억류된 김정욱 선교사의 형인 김정삼씨 등 5명이 참석했다. 최성룡 대표는 “과거 정부는 남북 당국 간 합의 등에서 북한을 자극하지 않으려고 납북자라는 말을 쓰지도 못하고 ‘전쟁 시기와 그 이후 소식을 알 수 없게 된 사람들’이라는 표현을 사용했다”고 말했다.

북한 억류자 가족과 대북 인권 단체들은 지난 2일 윤 대통령 앞으로 보낸 공개 서한을 통해 오는 18일(현지 시각) 열리는 한·미·일 정상회담에서 국군 포로, 납북자, 억류자 문제를 공식 의제로 다뤄달라고 요청한 상태다.

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