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이인영 “코로나 백신 대북지원 가능성 커져”“미국도 원칙적으로 이견 없어”
이용수  |  @chosun.com
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승인 2021.10.19  
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서훈 청와대 국가안보실장이 방한 중인 미국 정보기관 수장 애브릴 헤인스 국가정보국(DNI) 국장과 18일 만나 대북 문제 등을 논의했다. 박지원 국가정보원장, 헤인스 국장, 다키자와 히로아키(瀧澤裕昭) 일본 내각 정보관 등 한·미·일 3국 정보수장은 19일 회동을 할 것으로 알려졌다. 같은 날 미국 워싱턴에선 한미, 한·미·일 북핵 협상 대표 회동도 열린다.

한국을 찾은 애브릴 헤인스 미국 국가정보국(DNI) 국장이 18일 오후 서울 중구 신라호텔에서 나오고 있다(오른쪽 사진). 이날 점심시간 무렵 서훈 청와대 국가안보실장이 신라호텔로 들어가고 있다. 전날 한국에 도착한 헤인스 국장은 이날 한국과 일본의 정보수장을 비공개로 만나 대북 문제 등을 협의할 것으로 알려졌다. /연합뉴스
 
한국을 찾은 애브릴 헤인스 미국 국가정보국(DNI) 국장이 18일 오후 서울 중구 신라호텔에서 나오고 있다(오른쪽 사진). 이날 점심시간 무렵 서훈 청와대 국가안보실장이 신라호텔로 들어가고 있다. 전날 한국에 도착한 헤인스 국장은 이날 한국과 일본의 정보수장을 비공개로 만나 대북 문제 등을 협의할 것으로 알려졌다. /연합뉴스

한·미·일은 이번 연쇄 회동을 통해 일단 최근 미사일 도발과 남북 통신선 복원 등 냉·온탕을 오가는 북한의 의도 등 한반도 정세에 대한 평가를 공유할 것으로 알려졌다. 종전 선언, 베이징 동계 올림픽을 고리로 한 남북 고위급 인사 교류 등 문재인 정부가 추진 중인 임기 말 대북 정책에 대한 의견 교환도 이뤄지는 것으로 전해졌다.

외교 소식통은 “이번 회동을 주도한 미국의 최대 관심사는 중국 견제로, 북한 상황을 공유하는 것도 정교한 대중 전략 마련 차원”이라고 했다. 이상현 세종연구소장은 “쿼드, 인도태평양전략, 한·미·일 안보 협력 문제 등 대중 견제를 위한 공조와 관련된 논의가 중심이 될 것”이라고 했다.

이와 관련, 이인영 통일부 장관은 이날 국회 국정감사에서 “코로나 백신의 대북 지원 가능성이 높아지고 있다. 국민들이 공감대가 있고 우리가 여력을 확보할 수 있는 단계”라고 했다. 이어 “보건·방역 분야에서는 한미 공동으로 인도주의 협력을 추진하는 계획을 구체적으로 추진 중”이라며 “미국도 원칙적으로 백신 협력에 대해 모든 나라에 열려있기 때문에 이견은 없지 않을까 싶다”고 덧붙였다. 이 장관이 언급한 한미 공동의 대북 인도 협력 계획은 한미 북핵 협상 대표 회동에서 그 윤곽이 드러날 전망이다.

다만 이 장관은 “수용하는 북한 측의 의사도 꽤 중요하다”며 “백신 수량, 종류 등과 관련해 국제사회와 협의도 진행돼야 하니 그런 부분들도 지켜봐야 한다”고 말했다. 그러면서 “조금 더 지나 시점과 여건이 조성되면 (백신 지원을) 논의해 볼 수 있을 것”이라고 했다. 외교 소식통은 “북한이 아직 백신 저장·공급 능력을 충분히 확보하지 못한 데다, 백신 부작용에 대한 우려가 큰 것으로 안다”고 말했다.

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