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신원식 “문재인·김정은의 9·19 합의는 폐기가 바람직”
노석조 기자  |  @chosun.com
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승인 2023.09.15  
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신원식 국방부 장관 후보자가 15일 오전 서울 용산구 국방부 육군회관에 마련된 인사청문회준비 사무실로 출근하며 취재진 질문에 답하고 있다. 2023.09.15. kgb@newsis.com
 
신원식 국방부 장관 후보자가 15일 오전 서울 용산구 국방부 육군회관에 마련된 인사청문회준비 사무실로 출근하며 취재진 질문에 답하고 있다. 2023.09.15. kgb@newsis.com

신원식 국방부 장관 후보자는 문재인 정부가 2018년 북한 김정은과 체결한 9·19 군사합의에 대해 반드시 폐기되는 것이 바람직하다고 생각한다”고 밝혔다.

신 후보자는 이날 용산구 국방부 육군회관에 마련된 후보자 사무실 첫 출근길 기자들에게 이 같이 말했다. 그는 그러면서 9·19 군사합의의 폐기 여부를 “국방부 단독으로 처리할 수는 없다”면서 “9·19 합의에 대한 군사적 취약성과 관련해 그간 군에서 여러 보완책을 냈지만, 추가적으로 보완할 것이 있으면 보완하겠다”고 말했다. 북한은 지난해 북한한계선(NLL)을 넘어 미사일을 쏘고 우리 용산까지 무인기를 침투시키는 등 수차례 9·19 군사합의를 위반했다. 특히 9·19합의는 군사분계선 인근 상공의 정찰, 전투기 작전 영역을 대폭 축소하는 것이어서 북한에 압도적으로 우세한 공군력을 가진 우리 군에 불리하다는 지적이 제기됐다.

2018년 문재인 당시 대통령이 평양을 방문해 김정은과 손을 맞잡고 기념 촬영하는 모습. 둘은 이날 9·19 남북 군사합의를 체결했다. /연합뉴스
 
2018년 문재인 당시 대통령이 평양을 방문해 김정은과 손을 맞잡고 기념 촬영하는 모습. 둘은 이날 9·19 남북 군사합의를 체결했다. /연합뉴스

육군 3성 장군 출신인 신 후보자는 전역하고 국회의원이 되기 전이던 시기 집회에 참석해 12·12 사태와 5·16 군사정변을 옹호하고 노무현·문재인 전 대통령과 관련해 원색적 표현으로 비난한 데 대해서는 “청문회장에서 입장을 밝히겠다”고 했다. 앞서 그는 2019년 한 집회에 나와 “문재인 모가지 따는 건 시간 문제”라고 말했다. 그는 쿠데타 옹호 발언과 관련해서는 “제 말의 앞뒤가 편집돼서 오해를 불러일으킨 것”이라면서 “대법원의 확정 판결과 정부의 역사적 평가를 100% 수용한다”고 거듭 해명했다.

신 후보자는 2019년 유튜브 방송에서 전두환 신군부의 12·12 쿠데타에 대해 “박정희 대통령이 돌아가신 공백기에 나라 구해야 하겠다고 나왔다고 본다”고 말해 논란을 일으켰다.

그는 국방부 청사 앞에 설치된 홍범도 장군 흉상을 철거하고 해군 잠수함 ‘홍범도함’ 명칭을 변경할 계획이냐는 질문에는 “제가 취임하면 여러 의견을 듣고 충분히 검토한 뒤 방향을 국민께 말씀드리겠다”고 했다. 신 후보자는 또 1985년 10월 중대장으로 군 복무를 할 시절 부대원의 사망 원인을 조작했다는 의혹에 대해서는 “거의 소설”이라며 강하게 부인했다.

신원식 국방부 장관 후보자가 15일 오전 서울 용산구 국방부 육군회관에 마련된 인사청문회준비 사무실로 출근하고 있다. 2023.09.15. kgb@newsis.com
 
신원식 국방부 장관 후보자가 15일 오전 서울 용산구 국방부 육군회관에 마련된 인사청문회준비 사무실로 출근하고 있다. 2023.09.15. kgb@newsis.com

그는 “군사망사고진상규명위원회 (조사) 내용이 너무 사실에 근거하지 않고 왜곡된 기억에 의해 일방적으로 한 것”이라며 “상세한 것은 법적 투쟁을 하며 밝히겠다”고 말했다. 신 후보자는 북한과 러시아가 군사적으로 밀착하는 데 대해선 “북러가 군사적으로 긴밀해지면 북한의 첨단무기 개발 등에 상당한 영향을 주리라 본다”고 우려했다. 그는 “(관련 동향을) 상세히 분석해 그에 맞춰서 (북한을) 도약적으로 압도할 수 있는 군 전력증강방안을 보완할 것”이라며 “전략적으로 한국군의 능력을 향상하는 방법도 있지만, 동맹국·우방국과 긴밀한 군사협력으로 도발을 억제할 수 있기에 다각적 측면에서 보완책을 마련하겠다”고 밝혔다.

이어 “안보상황이 그 어느 때보다 엄중할 때 국방부 장관 후보자로 지명돼 막중한 책임감을 느낀다”며 “장관이 된다면 국군통수권자의 국방 관련 지침을 잘 헤아려 선진강군을 만드는 데 노력하겠다”고 말했다. 나아가 “특히 장병이 올바른 국가관과 대적관, 군인정신으로 무장해 군인다운 군인, 적과 싸우면 반드시 이기는 군대를 만들도록 하겠다”고 했다.

신원식 국방부 장관 후보자가 15일 오전 서울 용산구 국방부 육군회관에 마련된 인사청문회준비 사무실로 출근하며 취재진 질문에 답하고 있다. 2023.09.15. kgb@newsis.com
 
신원식 국방부 장관 후보자가 15일 오전 서울 용산구 국방부 육군회관에 마련된 인사청문회준비 사무실로 출근하며 취재진 질문에 답하고 있다. 2023.09.15. kgb@newsis.com

국방부는 인사청문회 태스크포스(TF)를 꾸려 본격적인 청문회 준비에 착수했다. 경남 통영 출신으로 육군사관학교 37기로 군문에 든 신 후보자는 박근혜정부 시절 중장으로 예편했다. 21대 총선 때 미래한국당 비례대표 8번으로 정치권에 입문했다. 현역 국회의원이 국방부 장관에 지명된 것은 1998년 김대중 정부의 초대 천용택 장관 이후 처음이다.

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