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광주 출신 연평도 전사자 모친 “정율성 공원이라니...피눈물 난다”
노석조 기자  |  @chosun.com
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승인 2023.08.23  
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고(故) 서정우 하사가 전사한 지 2년 뒤인 2012년 서 하사의 어머니 김오복 여사가 대전 현충원에서 아들의 비석을 닦고 있다. /김지호 기자
 
고(故) 서정우 하사가 전사한 지 2년 뒤인 2012년 서 하사의 어머니 김오복 여사가 대전 현충원에서 아들의 비석을 닦고 있다. /김지호 기자

2010년 북한의 연평도 포격으로 전사한 고(故) 서정우 하사의 모친인 김오복 여사가 광주광역시가 조성 중인 ‘정율성 역사공원’ 철회를 요구하며 강기정 광주시장에게 항의했다.

김 여사는 광주의 한 고등학교에서 37년간 교직 생활을 한 후 올해 2월 정년퇴직했다. 김 여사는 23일 본지 통화에서 “전날(22일) 오후 7시 30분쯤 강 시장에게 카카오톡으로 항의 메시지를 보냈는데 2시간 뒤 ‘중단하기 어렵다’는 식의 답이 왔다”고 말했다.

김 여사는 카카오톡 메시지에서 강 시장에게 “호국 유공자는 무관심하면서 북한·중국 공산 세력을 도운 인물을 기념한다는 것은 도저히 이해가 안 된다”면서 “보훈 가족에게 피눈물 나게 하고 분노가 치밀어 오르는 사업”이라며 중단을 촉구했다고 한다.

강기정 광주시장. /광주시
 
강기정 광주시장. /광주시

광주 태생인 정율성은 중국과 북한에서 영웅 대접을 받은 인물이다. 1939년 중국공산당에 가입해 인민해방군 행진곡을 작곡했으며, 6·25전쟁 당시 중공군의 일원으로 전선 위문 활동을 한 후 중국으로 귀화한 인물이다. 2009년 중국 정부가 선정한 신중국 창건 영웅 100인에 이름을 올렸다.

김 여사는 강 시장에게 “정율성이라는 분이 대한민국 국민을 위해 중국 공산당에 가입하고, 인민군행진곡을 작곡하고, 6·25전쟁 위문단을 조직해 중공군을 위로하고, 중국으로 귀화한 것은 아니지 않느냐”고 했다고 한다. 그러면서 “대한민국 국민 수백만 명이 희생되고 국토가 폐허가 된 전쟁을 부추긴 사람, 김일성에게 상장까지 받은 그런 사람을 위해 기념공원을 만드는 것은 아니다”라고 했다.

이에 강 시장은 카카오톡 메시지로 ‘이미 진행 중인 사업이라 중단하기 어려운 점을 이해해달라’는 취지로 답했다고 한다.

광주시는 정율성을 한중 우호 교류를 상징하는 인물로 보고 2020년 5월 동구 불로동 일대에 ‘정율성 역사공원’ 조성 계획을 발표했으며, 총 48억원을 들여 올해 연말까지 공원 조성을 완료할 방침이다.

박민식 국가보훈부 장관. /이덕훈 기자
 
박민식 국가보훈부 장관. /이덕훈 기자

박민식 국가보훈부 장관은 전날 “정율성은 공산군 응원대장이었던 사람”이라며 “대한민국을 무너뜨리기 위해 앞장선 사람을 세금으로 기념하려는 광주시의 계획에 우려를 표한다”며 사업철회를 촉구했다.

이에 강 시장도 SNS를 통해 “정율성 선생의 삶은 시대의 아픔이자, 그의 업적 덕분에 광주에는 수많은 중국인 관광객이 찾아온다”고 반박했고, 박 장관은 “돈이 되는 일이면 국가정체성도 필요 없나”라고 재반박하며 설전을 벌였다.

연평도 포격전 11주년을 하루 앞둔 2021년 11월 22일 오후 대전 유성구 국립대전현충원 연평도 포격전 전사자 묘역에서 해병 장병들이 故 서정우 하사와 문광욱 일병에 대해 경례를 하고 있다. /조선일보 DB
 
연평도 포격전 11주년을 하루 앞둔 2021년 11월 22일 오후 대전 유성구 국립대전현충원 연평도 포격전 전사자 묘역에서 해병 장병들이 故 서정우 하사와 문광욱 일병에 대해 경례를 하고 있다. /조선일보 DB

강 시장에게 항의 메시지를 보낸 김 여사는 2010년 11월 23일 연평도 포격전 때 문광욱 일병과 전사한 해병대 서정우 하사(1계급 추서)의 어머니다. 서 하사는 병장이던 당시 말년휴가를 가기 위해 연평도 앞 부두에서 인천으로 가는 배를 기다리던 중 포격이 발생하자 부대로 돌아가는 과정에서 포탄 파편에 맞아 전사했다. 대전현충원에 안장돼 있다.

연평도 피격으로 전사한 서정우 하사의 영정을 어루만지는 어머니 김오복 여사. /뉴시스
연평도 피격으로 전사한 서정우 하사의 영정을 어루만지는 어머니 김오복 여사. /뉴시스
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