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김여정 “美정찰기 침범은 자작지얼”... 참변 거론하며 한밤 협박
노석조 기자  |  @chosun.com
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승인 2023.07.11  
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북한 김정은 여동생 김여정. /뉴스1
 
북한 김정은 여동생 김여정. /뉴스1

북한 김여정 노동당 부부장이 10일 새벽 미국 공군 전략정찰기가 북한의 배타적경제수역(EEZ) 상공을 침범했다고 주장했다. 이날 오전 북한 국방성이 입장문을 내고 최근 미 공군 정찰기가 군사분계선을 수십km 넘어왔다고 주장해 한국 군이 “허위”라고 반박하자 김여정이 이날 오후 EEZ 상공 침범이라는 주장을 낸 것이다. 이에 대해 우리 합참은 오후 10시 40분쯤 입장문을 내고 “한미동맹의 정상적인 비행활동에 대한 북측의 행동으로 초래되는 모든 결과에 대한 책임은 북측에 있다는 점을 엄중히 경고한다”고 밝혔다.

김여정은 이날 조선중앙통신을 통해 발표한 담화에서 “오늘 새벽 5시경부터 미 공군 전략정찰기는 또다시 울진 동쪽 270여㎞∼통천 동쪽 430㎞ 해상 상공에서 우리측 해상 군사분계선을 넘어 경제수역 상공을 침범하면서 조선민주주의인민공화국의 동부 지역에 대한 공중정찰을 감행했다”고 밝혔다.

김여정은 “우리 공군의 대응 출격에 의해 퇴각했던 미 공군 정찰기는 8시 50분경 강원도 고성 동쪽 400㎞ 해상 상공에서 우리측 해상 군사분계선 상공을 또다시 침범하면서 공중정찰을 하는 엄중한 군사적 도발을 걸어왔다”며 “우리 군대는 이미 미군 측에 강력한 경고를 보낸 상태”라고 말했다.

그는 “미국 간첩 비행기들이 아군 해상 군사분계선을 넘어 침범하곤 하는 우리 경제수역 상공, 그 문제의 20∼40㎞ 구간에서는 필경 충격적인 사건이 발생하게 될 것”이라고 위협했다.

미 공군 정찰기 RC-135U '컴뱃센트' 자료사진. /미 공군
 
미 공군 정찰기 RC-135U '컴뱃센트' 자료사진. /미 공군

김여정이 언급한 해상 군사분계선은 군사분계선(MDL)을 동해로 연장한 북방한계선(NLL)과 유사한 개념으로 보이며, ‘그 문제의 20∼40㎞ 구간’ 언급은 2018년 9월 체결된 남북 군사합의를 염두에 둔 것이 아니냐는 관측이 나온다.

남북은 당시 합의를 통해 서부지역은 MDL에서 20㎞, 동부지역은 40㎞ 안의 상공에서 정찰기와 전투기의 비행을 금지했다.

김여정은 “우리는 미군이 우리측 경제수역을 침범하지 않고 그 바깥에서 정탐 행위를 하는 데 대해서는 직접적인 대응은 하지 않을 것이지만 만약 또다시 해상 군사분계선을 넘어 우리 측 경제수역을 침범할 시에는 분명하고도 단호한 행동으로 대응할 것임을 위임에 따라 반복하여 경고한다”고 했다.

EEZ는 기준선에서 200해리까지 영역으로, 주권이 미치는 영해(12해리)와는 다른 개념인데 김여정이 이를 문제 삼은 것은 불합리하다는 지적이 나온다.

김여정은 “240해리 이상의 탐지 반경을 가진 적대국의 정찰 자산이 우리의 200해리 경제수역을 침범하는 것은 명백히 북한 주권과 안전에 대한 엄중한 침해”라고 주장했다.

이어 “미국이 아직까지도 우리의 경고를 무시하고 어떠한 위험이 저들에게 마주 오고 있는가를 감득하지(느끼지) 못했다면 그것은 우리의 책임이 아니다”라며 “더욱이 참변까지 당한다면 분명 그것은 자작지얼(自作之孼·자기가 저지른 일 때문에 생긴 재앙)로 될 것”이라고 했다.

미 글로벌 호크 장거리 고고도 무인정찰기.
 
미 글로벌 호크 장거리 고고도 무인정찰기.

앞서 북한은 이날 새벽 발표한 국방성 대변인 담화에서 최근 미군 정찰기 RC-135, U-2S와 무인정찰기 글로벌호크(RQ-4B)가 공중 정탐행위를 했다면서 “특히 조선 동해에서는 몇차례나 미 공군 전략정찰기가 조선민주주의인민공화국의 주권이 행사되는 영공을 수십㎞나 침범하는 사건이 발생했다”고 주장했다.

그런데 김여정은 남측이 미군의 북한 주권 침해 사실을 부인했다고 비난하면서 ‘영공 침범’이 아닌 ‘EEZ 침범’이라고 바꿔말했다.

이성준 합동참모본부 공보실장과 아이작 테일러 한미연합사 공보실장. /연합뉴스
 
이성준 합동참모본부 공보실장과 아이작 테일러 한미연합사 공보실장. /연합뉴스

우리 합동참모본부는 김여정 주장에 대해 “북측은 오늘 재차 한미동맹의 공해 상공에서의 정상적인 비행활동에 대해 위협적 언동을 통해 의도적으로 긴장을 조성하고 있는 바, 이 같은 행동을 즉각 중단할 것을 강력하게 촉구한다”면서 “한미동맹의 정상적인 비행활동에 대한 북측의 행동으로 초래되는 모든 결과에 대한 책임은 북측에 있다는 점을 엄중히 경고한다”고 했다. 합참은 이날 오전 북한 국방성의 담화와 관련해서도 “허위사실 주장으로 긴장을 조성하는 행위를 중단할 것을 엄중히 촉구한다”면서 “영공을 침범했다는 북한의 주장은 사실이 아니다”라고 강조했다.

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