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北 시신 찾아가라 통보에 침묵...정부 “무연고 사망자로 화장”
김명성 기자  |  @chosun.com
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승인 2023.06.16  
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이효정 통일부 부대변인이 16일 오전 서울 종로구 정부서울청사에서 열린 정례브리핑에서 발언하고 있다./연합뉴스
 
이효정 통일부 부대변인이 16일 오전 서울 종로구 정부서울청사에서 열린 정례브리핑에서 발언하고 있다./연합뉴스

통일부는 지난달 강화도 해역에서 발견된 북한 주민 추정 시신 인도와 관련해 북한이 무응답으로 일관하면서 시신을 무연고 사망자로 분류해 화장하기로 결정했다.

이효정 통일부 부대변인은 16일 정례브리핑에서 “북한이 현재까지 시신을 인수하겠다는 의사를 밝히지 않아 관할 지방자치단체와 협조해 무연고 사망자로 처리할 예정”이라고 밝혔다.

통일부에 따르면 지난 5월 19일 인천 강화도 해역에서 북한 주민으로 보이는 시체 1구가 발견됐다. 시체는 신장 167㎝, 20∼30대 남성이며 유류품 등으로 미뤄 북한 주민으로 추정된 것으로 알려졌다. 유류품 중에는 북한 기차표 등이 포함된 것으로 전해졌다. 마약으로 의심되는 물체도 함께 발견됐는데 국립과학수사연구원의 분석 결과 마약 성분은 검출되지 않았다.

통일부는 지난 9일 “인도주의와 동포애 차원에서 시체와 유류품을 판문점을 통해 6월 16일 15시 북측에 인도하고자 하니 북측은 입장을 남북 통신선으로 신속히 알려주시기를 바란다”고 인도 의사를 알렸지만 북한은 이날까지 아무 반응을 하지 않았다.

이 부대변인은 “현재까지 북한이 의사를 밝히지 않은 만큼 북한의 반응이 없는 것으로 본다”고 설명했다.

정부는 작년 11월에도 북한 주민 추정 시신을 인도하기 위해 통지문을 발송했지만, 북한은 끝내 응답하지 않아 화장한 바 있다.

정부는 2010년 이후 북한 주민 추정 시신 총 23구를 북측에 인도했다. 가장 최근 인도는 2019년 11월이었다.

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