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[사설] 세금 받아 중·고생들에 ‘친북’ ‘정권 퇴진’ 교육한 ‘촛불연대’
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승인 2022.12.01  
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촛불중고생시민연대 관계자들이 19일 오후 서울 종로구 지하철 5호선 광화문역 인근에서 열린 '윤석열 퇴진 중고생 촛불집회'에서 구호를 외치고 있다. 통합진보당 청소년 비대위원장 출신이 대표로 있는 이 단체는 지난 12일 1차 촛불집회를 열었다. /뉴스1
 
촛불중고생시민연대 관계자들이 19일 오후 서울 종로구 지하철 5호선 광화문역 인근에서 열린 '윤석열 퇴진 중고생 촛불집회'에서 구호를 외치고 있다. 통합진보당 청소년 비대위원장 출신이 대표로 있는 이 단체는 지난 12일 1차 촛불집회를 열었다. /뉴스1

‘촛불중고생시민연대’(촛불연대)라는 단체가 서울시에서 지원받은 돈으로 중·고교 학생들을 상대로 친북 성향 강연을 수시로 연 것으로 확인됐다. 강연자 중에는 국가보안법 위반 사범도 있었다. 이 단체는 청소년들을 윤석열 정권 퇴진 요구 집회에도 참여하게 했다.

촛불연대는 작년 3~4월 서울시장 보궐선거 직전 ‘청년 프로젝트·시민 학습 프로그램 지원 사업’ 명목으로 5500만원의 서울시 보조금을 받았다. 이 돈으로 중·고교생과 대학생들을 대상으로 친북 성향의 강연을 7차례 이상 열었다. 주제는 김정은의 군사 활동과 조선노동당 대회, 북한에 대한 ‘가짜 뉴스’의 진실, 평양 학생들의 일상 등 북한의 실상을 긍정적으로 평가하는 내용이었다. 강연자는 북 체제 찬양 활동 전력자나 친북 매체 관계자들이었다.

이 단체는 지난달부터 광화문 일대에서 중·고교생들을 동원해 윤 정권 퇴진 집회를 열고 있다. 교복을 입고 나오게 했다. 일부 전교조 교사는 학생들에게 집회 참여를 종용했다. 집회 참가 시 봉사활동 점수가 인정된다는 소문이 퍼지기도 했다.

이 단체 대표 최모씨는 2014년 내란 선동 혐의로 해산된 통진당의 청소년 비대위원장 출신이다. 그는 2016년 ‘중·고생 혁명 지도부’라는 모임을 만들어 탄핵 촛불집회에 참여했다. 촛불연대는 청소년들의 관심을 끌기 위해 ‘화장할 자유’ ‘PC방과 노래방 출입 시간 제한 폐지’ 등을 강령으로 내세운 뒤 북한식 통일 구호를 외치면서 국가보안법 폐지를 요구했다. 북한 매체들도 이들의 활동을 크게 선전했다. ‘청소년’ 허울을 쓴 친북 정치 단체다. 이들만이 아니라 세월호 피해 지원금을 받은 경기도 안산의 한 단체가 대학생 등을 상대로 김일성 항일 투쟁사를 강의한 사실이 드러나기도 했다.

‘촛불’ ‘청소년’이라는 간판을 달고 국민 세금을 지원받은 뒤 친북과 정치 활동에 쓴다는 것은 촛불, 청소년, 납세자 국민을 모두 속이는 짓이다. 지원한 국민 세금은 전액 환수해야 한다.

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