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北, 어제 ‘북한판 에이테킴스’ 발사…기습적 타격하는 훈련한 듯KN-24, 4번째 시험발사…실전 배치한 듯 평양에서 계룡대 직접 타격 가능 사드로 요격 쉽지 않아
손덕호  |  @chosun.com
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승인 2022.01.18  
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북한이 17일 발사한 단거리 탄도미사일 추정 발사체는 ‘북한판 에이테킴스’(KN-24)인 것으로 나타났다.발사 이유는 ‘품질검사’다. 북한은 이 미사일을 실전 배치했고, 앞으로 생산 수량을 늘리겠다는 것으로 풀이된다.

북한이 17일 발사한 단거리 탄도미사일 추정 발사체는 '북한판 에이테킴스'(KN-24)인 것으로 파악됐다. /조선중앙통신 홈페이지 캡처
 
북한이 17일 발사한 단거리 탄도미사일 추정 발사체는 '북한판 에이테킴스'(KN-24)인 것으로 파악됐다. /조선중앙통신 홈페이지 캡처

조선중앙통신은 18일 “국방과학원과 제2경제위원회를 비롯한 해당 기관의 계획에 따라 17일 전술유도탄 검수사격시험이 진행됐다”며 “검수사격시험은 생산장비되고 있는 전술유도탄들을 선택적으로 검열하고 무기체계의 정확성을 검증하기 위한 데 목적을 두고 진행됐다”고 보도했다.

통신은 “우리나라 서부지구에서 발사된 2발의 전술유도탄은 조선 동해상의 섬 목표를 정밀타격했다”면서 “국방과학원은 생산되는 이 무기체계의 정확성과 안전성, 운용 효과성을 확인했다”고 주장했다.

통신이 공개한 사진을 보면 이 전술유도탄은 KN-24인 것으로 보인다. ‘선택적 검열’은 생산한 미사일을 무작위로 골라 실사격을 통해 품질 검사를 했다는 의미다. 북한이 KN-24를 실전 배치했고, 앞으로 생산 수량을 늘리겠다는 의도로 풀이된다. 이번 발사에 김정은 국무위원장은 참관하지 않았다.

북한의 KN-24 발사는 지난 2019년 8월 두 차례 시험발사와 2020년 3월 시험발사 이후 이번이 네 번째다. 이 미사일은 2개의 발사관을 탑재한 무한궤도형 또는 차량형 TEL(이동형미사일발사대)에서 발사된다. 터널과 나무숲 등에 숨어 있다가 개활지로 나와 2발을 연속 발사한 뒤 재빨리 은폐할 수 있다.

합동참모본부는 전날 북한이 오전 8시 50분과 8시 54분께 북한 평양시 순안비행장 일대에서 동북쪽 동해상으로 단거리 탄도미사일로 추정되는 발사체 2발을 발사한 것을 포착했다고 발표했다.이번 미사일의 비행거리는 약 380㎞, 고도는 약 42㎞다. 평양에서 KN-24를 발사하면 충남 계룡대의 육해공군본부를 직접 타격할 수 있는 사거리(400㎞ 안팎)다. 정점 고도가 사드(THAAD·고고도 미사일방어체계) 최저 요격고도(50㎞)보다 낮아 대응이 쉽지 않다.

북한이 14일 발표한 '북한판 이스칸데르' KN-23 미사일. /조선중앙통신 홈페이지 캡처
 
북한이 14일 발표한 '북한판 이스칸데르' KN-23 미사일. /조선중앙통신 홈페이지 캡처

북한이 전날 미사일 표적으로 삼은 대상은 지난 14일 발사한 미사일과 마찬가지로 함경도 길주군 무수단리 앞바다의 무인도 ‘알섬’으로 추정된다. 평양 순안비행장에서 알섬까지는 직선거리로 370~400㎞ 정도다. 북한은 2019년 8월에도 KN-24가 알섬을 명중시키는 장면을 공개했다. 이번에도 공개하며 위력을 과시했다.

북한은 지난 14일 평안북도 의주 일대 철로 위 열차에서 ‘북한판 이스칸데르’(KN-23) 2발로 알섬을 타격했다. 같은 표적을 다른 장소에서 다른 종류의 미사일로 명중시키는 시험발사를 진행한 것으로 미루어, 장소와 방식을 달리해 기습적으로 목표를 타격하는 훈련을 한 것으로 추정된다.

북한의 이번 미사일 발사는 새해 들어 네 번째 도발이다. 앞서 5일과 11일에는 자강도 일대에서 ‘극초음속 미사일’이라고 주장한 탄도미사일을 발사했다.

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