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평양 회담 때 동행 했던 리설주 8개월째 잠적 이유는
조선  |  @chosun.com
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승인 2020.09.21  
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남북 정상이 평양에서 한반도 비핵화와 군사적 위협 해소를 선언한 9·19 평양공동선언이 19일 2주년을 맞았지만 이를 기념하는 남북의 풍경은 서로 달랐다. 문재인 대통령과 김정숙 여사는 이날 청와대 녹지원에서 열린 ‘제1회 청년의날 기념행사’에 나란히 참석했다. 이날 북한 매체에 김정은 위원장 부부의 동정 보도는 나오지 않았고, “9·19 남북합의는 반드시 이행돼야 한다”는 문 대통령의 발언에도 북한은 응답하지 않았다.

문재인(맨 앞줄 왼쪽 둘째) 대통령과 김정숙 여사가 김정은 국무위원장과 리설주 여사와 함께 2018년 9월 19일 밤 평양 능라도 ‘5월1일 경기장’에서 열린 '빛나는 조국'을 관람한 뒤 환호하는 평양 시민들에게 손을 들어 인사하고 있다./연합뉴스
문재인(맨 앞줄 왼쪽 둘째) 대통령과 김정숙 여사가 김정은 국무위원장과 리설주 여사와 함께 2018년 9월 19일 밤 평양 능라도 ‘5월1일 경기장’에서 열린 '빛나는 조국'을 관람한 뒤 환호하는 평양 시민들에게 손을 들어 인사하고 있다./연합뉴스

2년 전 문 대통령과 김정숙 여사는 평양을 방문해 김정은 국무위원장과 부인 리설주 여사의 환대를 받았다. 평양 순안공항 영접행사와 평양 시내 카퍼레이드, 문 대통령의 15만 평양시민 앞에서 연설, 백두산 등반 등 방북 전 기간 양 정상 부부는 함께 동행하며 인상을 남겼다. 그러나 감동의 여운은 사라지고 9·19평양공동선언 2주년을 맞는 남북관계는 쌀쌀한 냉기를 풍겼다. 노동당 기관지 노동신문과 조선중앙방송, 조선중앙TV, 조선중앙통신 등 북한 관영매체들은 이날 9·19평양공동선언과 관련한 보도조차 하지 않았다.

우리 정부도 이날 별도의 9·19 평양공동선언 기념행사를 마련하지는 않았지만 문재인 대통령은 소셜미디어(SNS)에 글을 올려 “9·19 평양공동선언 2주년을 맞아 남북의 시계가 다시 돌아가길 바라는 소회가 가득하다”고 했다. 그러나 북한은 여기에 반응을 보이지 않고 있다. 북한은 앞서 문 대통령의 철도 협력, 개별 관광 등 독자적 남북 협력사업 제안에도, 이인영 통일부 장관의 남북 대화 촉구 및 이산가족 화상상봉 등 ‘판문점 제안’에도 별 다른 반응을 보이지 않고 있다.

‘하노이 노딜’로 충격을 받은 김정은 위원장이 그 원인을 우리정부의 중재 탓으로 돌리고, 금강산관광·개성공단 재개 등 남북 간 합의이행이 이뤄지지 않는 것에 대한 실망과 배신감에 ‘대남 패싱’기조를 이어가는 것이란 관측이 나온다. 특히 김정은 위원장의 여동생인 김여정 노동당 제1부부장이 지난 6월 대남사업을 대적사업으로 전환하겠다며 남북관계의 상징으로 불리던 개성 남북연락사무소를 폭파 시킨 후 남북관계는 최악의 상황에 직면했다.

이런 가운데 김정은의 분신으로 불리는 김여정 제1부부장 역시 두 달째 모습을 보이지 않아 그 배경에 관심이 모아지고 있다. 그는 지난 7월 26일 정전협정 체결 67주년을 맞아 김정은이 군부 고위 간부들에게 권총을 수여하는 행사와 이튿날 전국 노병대회에 참석한 것이 마지막이다. ‘6월 대남공세’ 이후 숨고르기를 하면서 오는 11월 미국 대선을 앞두고 새로운 대미전략을 세우는 것이란 관측도 나온다.

한편 김정은의 부인 리설주는 지난 1월 25일 평양 삼지연 극장에서 기념공연 관람 이후 8개월 넘게 모습을 드러내지 않고 있다. 리설주의 마지막 공개활동 시점이 ‘코로나 19’ 확산 시점과 겹치기 때문에 코로나를 피해 활동을 자제하는 것이란 나온다. 일각에서는 임신 및 출산설이 제기되고 있다. 이밖에도 김정은이 올해 수해 및 태풍 피해 지역 위주의 시찰을 하기 때문에 동행을 하지 않는 것이란 추정도 나온다.

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