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비건 온 날… 北 "다시 말하는데, 대화 안한다"
조선  |  @chosun.com
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승인 2020.07.08  
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비건, 강경화·서훈과 오늘 회담… 코로나 검사 음성, 내일 日 출국
 

미·북 실무 협상의 수석대표인 스티븐 비건 미국 국무부 부장관 겸 대북특별대표가 7일 2박 3일 일정으로 방한했다. 지난해 말 방한해 공개적으로 북한에 회담 제안을 했다가 '빈손 귀국'한 지 약 7개월 만이다.

비건 부장관은 이번 방한에서 북한에 'FFVD(최종적이고 완전하게 검증된 비핵화) 원칙'을 재차 강조하는 동시에 '도발 자제'를 촉구할 것으로 알려졌다. 개성 남북공동연락사무소 폭파 등 도발을 중단하고 비핵화 협상장으로 돌아오라는 것이다. 하지만 북한은 이날 오전 권정근 외무성 미국 담당 국장 담화를 통해 "다시 한번 명백히 하는데 우리는 미국 사람들과 마주 앉을 생각이 없다"고 했다. 북한은 문재인 대통령이 최근 '미 대선 전 미·북 정상회담' 추진 의사를 밝힌 것에 대해서도 "제 코도 못 씻고 남의 코부터 씻어줄 걱정" "참으로 가관" "삐치개질(참견질)" 등의 거친 표현으로 비판했다. 정부가 안보 라인을 북한통으로 물갈이하며 미·북 대화 중재 의지를 보이고 있지만, 북한은 지난 4일 "미국과는 마주 앉을 필요가 없다"고 한 최선희 외무성 제1부상 담화에 이어 계속 찬물을 끼얹는 모양새다.
 
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마스크 쓴채 숙소로 들어가는 비건 - 미·북 실무 협상의 수석대표인 스티븐 비건 미국 국무부 부장관 겸 대북특별대표가 7일 경기도 오산 공군 기지에 도착해 코로나 검사를 받은 뒤 이날 밤 서울에 마련된 숙소로 들어가고 있다. /연합뉴스

외교가에서도 비건 부장관이 방한 기간 판문점 등에서 북한과 깜짝 접촉할 가능성은 크지 않다고 보고 있다. 이번 비건 방한단에 앨리슨 후커 백악관 국가안보회의(NSC) 아시아 담당 선임국장이 포함되지 않은 것도 대북 접촉 가능성이 없다는 판단 때문인 것으로 알려졌다.

비건 부장관은 이날 오후 3시쯤 군용기를 타고 경기도 오산 공군 기지에 도착했다. 그와 방한 대표단은 당초 미국에서 발급받은 코로나 음성 결과를 한국 정부에 제출하고 입국 시 검사와 자가 격리를 면제받기로 했었다. 하지만 이들은 이날 각별히 주의하는 차원에서 오산 기지에서도 코로나 검사를 했다고 주한 미 대사관은 전했다. 결과는 전원 '음성'이었다. 다만 코로나 검사가 예상보다 길어져 오후 9시가 돼서야 끝났다. 비건 부장관은 당초 이날 저녁 서울 미 대사관저에서 해리 해리스 대사 등과 '닭 한마리' 만찬을 하기로 했지만, 이를 취소한 것으로 알려졌다. 비건 부장관은 그간 방한 때마다 자신이 묵는 광화문 한 호텔 인근의 닭 한마리 식당을 단골로 삼을 정도로 이 요리를 좋아한다.

비건 부장관은 8일 오전 서울 외교부 청사에서 강경화 외교부 장관, 조세영 1차관, 이도훈 한반도평화교섭본부장과 연쇄 회담을 가질 예정이다. 북핵, 한·미 방위비 분담금 협상 등 양국 주요 현안에 대해 논의할 것으로 전해졌다. 그는 이후 약식 기자회견을 열고 대북 메시지를 내놓을 계획이다. 그는 서훈 신임 청와대 국가안보실장 등 새 안보 라인과 '상견례'를 한 뒤 9일 일본으로 출국할 것으로 전해졌다.

일각에선 정부가 비건 부장관에게 '한미워킹그룹'의 운영 개선 문제를 제기할 것이란 관측이 나온다. 북한은 작년부터 한미워킹그룹을 '친미·사대의 올가미'라 부르며 강력 비난해왔다. 최근 들어 문정인 대통령 통일외교안보특보, 정세현 민주평통 수석부의장 등은 "워킹그룹은 순기능보다 역기능이 더 크다" "태어나선 안 될 존재"라고 주장했다. 정부가 '워킹그룹 수술론'을 들고나올 경우 미측은 '속도조절론'으로 맞설 것으로 보인다.

비건 부장관은 이번 방한에서 북한의 도발 억제 등 리스크 관리에 초점을 맞출 것으로 보인다. 그가 방한에 이어 이틀 일정으로 방일(訪日)하는 것도 북한의 도발 가능성에 맞서 한·미·일 공조를 강화하려는 의도로 분석된다.



출처 : http://news.chosun.com/site/data/html_dir/2020/07/08/2020070800108.html

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