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北 `우호조약' 50주년 맞아 中에 더 밀착
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북한이 조중(朝中) 우호조약 체결 50주년을 계기로 중국에 더욱 다가서는 양상이다. 북중 우호조약은 11일로 꼭 50주년을 맞는다.

올해 들어 북한은 지난 5월 김정일 북한 국방위원장의 방중과 지난달 초 황금평·나선 경제특구 착공식 등으로 중국과의 우호관계를 대내외에 과시하고 있다.

최근 북중 간 경제협력이 속도를 내는 상황에서 북한은 우호조약 50주년을 계기로 대중(對中) 관계를 한단계 더 끌어올릴 것으로 보인다.

실제로 우호조약 50주년을 앞두고 최근 북중 간 고위급 인사교류가 활발하다.

양형섭 최고인민회의 상임위원회 부위원장을 단장으로 하는 북한 대표단이 지난 9일 북·중 우호협력조약 50주년 기념 활동에 참가하려고 중국을 방문했고, 장더장(張德江) 중국 국무원 부총리는 10일 북한을 방문한다.

장 부총리가 중국 동북3성의 중흥을 꾀하자는 '창지투(長吉圖)계획'의 전문가라는 점에서 북중 간 경제협력 논의가 이뤄질 것으로 예상된다.

이에 앞서 북한 태종수 당비서가 지난 6일 중국에서 저우융캉(周永康) 중국 공산당 정치국 상무위원과 회담을 통해 양국이 재생에너지 이용에 관한 협력을 확대하기로 의견을 모았다.

또 최영림 북한 내각총리는 지난달 27일 방북한 천정가오(陳政高) 중국 랴오닝성 성장을 만나 담화를 나눴다.

북중 간 빈번한 고위층 교류는 김 위원장이 지난 5월 방중시 양국 간 공감대를 형성한 데 따른 것으로 보인다.

북한이 최근 김 위원장의 방중을 부각하며 중국과 '혈맹관계'를 강조하는 것도 눈에 띄는 대목이다.

북한 조선중앙TV는 지난 1일 김 위원장이 후계자로서 1983년 6월 중국을 처음 방문한 장면을 담은 기록영화를 상영했다.

이어 2일에는 조선중앙방송이 김 위원장의 5월 방중과 관련해 "세계적으로 200여개의 출판보도물이 광범위하게 보도했다"고 선전했다.


지난달 28일부터 이달 4일까지 평양에서 열린 중국공산당 창건 90주년 기념 사진전시회에서는 올해 김 위원장의 방중 사진들을 처음으로 일반 주민에 공개하기도 했다.

북한은 지난 6일 평안남도 성천군 삭창중학교를 6·25전쟁때 얼음물에 빠진 북한 소년을 구하고 숨진 중공군의 이름을 따 라성교중학교로 개명한다고 발표했다.

이 같은 북한의 `다가서기'에 중국도 호응하는 모양새다.

중국 외교부 훙레이(洪磊) 대변인은 7일 "우리는 조선(북한)과 우호협력관계를 유지해나가면서 지역의 평화와 안정을 위해 건설적인 역할을 해나갈 것"이라고 강조했다.

북중의 이 같은 움직임은 올해가 우호조약 50주년을 맞는 '꺾어지는 해'(숫자의 끝자리가 '0'이나 '5'인 해)여서 기념행사를 성대하게 치르려는 의도를 담고 있다.

나아가 양국이 전략적 이해에 따라 실질적으로 협력을 도모하는 차원이라는 분석도 있다.

북한으로서는 남북관계가 경색된 상황에서 중국으로부터 경제적 지원을 이끌어내는 한편 외교적 고립에서 벗어날 수 있다. 김정은 후계구도에 대한 중국의 확고한 지지도 확보할 필요가 있다.

김용현 동국대 교수는 "북한은 남북관계가 좋지 않아도 북중 경협을 통해 현재의 어려움을 극복할 수 있다"며 "북중 관계를 부각하는 데는 내부적으로 주민들에게 희망의 메시지를 주려는 의도도 있는 것 같다"고 말했다.

중국 입장에서도 북한의 체제 불안을 완화하고 한반도를 안정적으로 관리한다는 측면에서 북한과 협력이 중요하다.

이에 따라 남북관계와 북미관계 개선이 더딘 상황에서 북중 간 밀착은 심화하는 방향으로 전개될 공산이 크다.

일각에서는 북·중 협력의 영향으로 남한이 북핵문제를 비롯한 한반도 현안에서 주도권이 약화되고 한미 대(對) 북중 간 대립구도가 강화될 개연성이 있다는 우려의 목소리도 내고 있다./연합
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